<div dir="ltr"><div>At ourseminar this week, Molly Roberts from Harvard&#39;s Department of Government will tell us about her work on reverse engineering censorship in China. (A similar version of this talk was given by Gary King in the CS department at Harvard a month or so ago, to a standing-room only crowd.)</div>


<div></div><div>Due to Thanksgiving, our seminar will *unusually* be on Monday at 11am and be joint with the networking group. Lunch will be provided and abstract is below.</div><p>Sharon</p><p>BUsec Calendar: <a href="http://www.bu.edu/cs/busec/" target="_blank">http://www.bu.edu/cs/busec/</a><br>


BUsec Mailing list: <a href="http://cs-mailman.bu.edu/mailman/listinfo/busec" target="_blank">http://cs-mailman.bu.edu/mailman/listinfo/busec</a><br>How to get to BU from MIT: Try the CT2 bus or MIT&#39;s &quot;Boston DaytimeShuttle&quot; <a href="http://web.mit.edu/facilities/transportation/shuttles/daytime_boston.html" target="_blank">http://web.mit.edu/facilities/transportation/shuttles/daytime_boston.html</a></p>


<p>***</p><p>Reverse Engineering Chinese Censorship <br>Speaker: Molly Roberts. Harvard (Department of Government).<br>Mon Nov 25, 2013 11am  12pm <br>MCS148, 111 Cummington Mall, Boston, MA 02215</p><p>Abstract:<br>Chinese government censorship of social media constitutes the largest selective suppression of human communication in recorded history. In three ways, we show, paradoxically, that this large system also leaves large footprints that reveal a great deal about itself and the intentions of the government. First is an observational study where we download all social media posts before the Chinese government can read and censor those they deem objectionable, and then detect from a network of computers all over the world which are censored. Second, we conduct a large scale randomized experimental study by creating accounts on numerous social media sites spread throughout the country, submitting different randomly assigned types of social media texts, and then detecting which types are censored. And finally, we supplement the current approach of conducting tentative confidential interviews with insiders via a participatory study, by setting up our own social media site in China, contracting with Chinese firms to install the same censoring technologies as existing sites, and reverse engineering how it all works. Our results demonstrate, contrary to prior understandings, that criticism of the state, its leaders, and their policies are routinely published whereas posts with collective action potential are much more likely to be censored (regardless of whether they are for or against the state). We are also able to clarify the internal mechanisms of the Chinese censorship apparatus, and show how changes in censorship behavior reveal government intent by presaging their action on the ground.</p>


<p>This talk is based on two papers, joint with with Gary King and Jennifer Pan, available at <a href="http://j.mp/ChinaExp" target="_blank">http://j.mp/ChinaExp</a> and <a href="http://j.mp/ChinaObs" target="_blank">http://j.mp/ChinaObs</a>.</p>

<p>Short bio: Molly Roberts is a 5th year PhD student in the Department of Government at Harvard and a member of the Institute for Quantitative Social Science. Her research interests lie in the intersection of political methodology and Chinese politics, with a specific focus for methods of automated content analysis and the politics of censorship in China. Molly&#39;s research has appeared in the American Political Science Review and is forthcoming in the American Journal of Political Science. In the fall, she will be joining the Political Science faculty at the University of California, San Diego.</p>


<p><br></p></div>